Elle a imaginé l'algorithme pour voir un trou noir, Katie Bouman superstar

15 Avril, 2019, 21:37 | Auteur: Therese Cote
  • Première image d’un trou noir : la petite participation du MacBook Pro

Pour la première fois, l'humanité a pu observer la véritable image d'un trou noir, ou plutôt l'image du disque de concrétion lumineux qui entoure le trou noir et marque la zone dite de l'horizon de l'évènement (au delà de laquelle plus rien n'est visible puisqu' "absorbé " par le trou noir justement).

Du trou noir à la lumière.

Une équipe internationale de 200 scientifiques (projet Event Horizon Telescope) a été mobilisée pour capturer l'ombre d'un trou noir supermassif, baptisé M87*, soit la preuve la plus directe de l'existence de ce mystérieux objet céleste.

L'informaticienne de 29 ans a commencé sa conception alors qu'elle était étudiante en master au prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT), où elle a dirigé une équipe composée de scientifiques issus des plus grands instituts américains.

Un cliché qui rappelle celui montrant Margaret Hamilton, cheffe de l'équipe qui a conçu le système embarqué du programme spatial Apollo, posant à côté des centaines de page du code conçu par son équipe. "Pendant l'année écoulée", a raconté la chercheuse au quotidien américain, "nous avons en gros dû nous taire" à propos du travail de réalisation de l'image. C'est donc par... avion que la demi-tonne de disques durs contenant 5 petaoctets - soit 5 000 To ou 5 millions de Go - a pu être envoyée à l'observatoire Haystack du MIT, afin d'être déchiffrée.

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Si vous demandez à Katie Bouman si on lui doit la première photographie d'un trou noir, elle répondrait humblement que c'est le résultat du travail incroyable de 200 scientifiques.

Huit télescopes (couvrant la surface de la terre) ont ainsi pris un ensemble de clichés, rassemblés grâce à un algorithme quia permis de deviner les portions manquantes, et ainsi de rassembler les pièces du puzzle en une image globale.

Dévoilée mercredi, la première image du fameux trou noir a déjà fait le tour du globe. "Quand j'ai vu que toutes les équipes avaient des images très similaires, ça a été le moment le plus heureux que j'aie jamais connu ", a-t-elle expliqué mercredi au Wall Street Journal.

"Ce n'est pas un algorithme ou une personne qui a créé cette image", a tempéré sur Facebook la chercheuse, qui est aujourd'hui professeure dans l'autre université scientifique majeure des États-Unis, la California Institute of Technology (CalTech). "Cela a nécessité le talent incroyable d'une équipe de scientifiques du monde entier", a-t-elle poursuivi, "et des années de dur labeur pour mettre au point cet instrument, le traitement des données, l'imagerie et les analyses techniques nécessaires pour réussir ce qui semblait impossible".

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