Le dernier hommage à "Poupou" — Cyclisme

20 Novembre, 2019, 00:23 | Auteur: Adelaide Bullion
  • Raymond Poulidor Maurice Le Guilloux et le petit-fils de Poupou, le cycliste professionnel Mathieu Van Poel

"Injustement appelé "l'éternel second" au vu de sa formidable carrière sportive au palmarès exceptionnel, il a su conquérir le cœur de nos grands-parents, nos parents et nos enfants", a résumé au début de la cérémonie Alain Darbon, maire de ce bourg de Haute-Vienne où résidait l'ancien champion. C'est sûr, ça fait un grand vide", soupire Bernard Thévenet, vainqueur de deux Tours de France, saluant un champion " connu de façon intergénérationelle.

L'émotion a étreint l'assistance avec le message du petit-fils de Poulidor, le champion du monde de cyclo-cross et prometteur Mathieu van der Poel, trop ému pour lire lui-même.

Dans le chœur de l'église, deux grands tableaux de Poulidor trônaient; "Poupou" en duel avec ses deux rivaux historiques Jacques Anquetil et Eddy Merckx, ces 2 grands champions qu'il a croisé. Certains à vélo, d'autres venus de plus loin. 400 à 500 personnes ont ensuite pris place pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles et un hommage du directeur du tour de France Christian Prudhomme.

Peu après l'arrivée de la ministre des Sports Roxana Maracineanu, le cercueil de Poulidor, salué par les applaudissements de la foule, est entré dans l'église, porté notamment par Thévénet et Hinault, au son d'un air d'accordéon qu'il aimait, "Bruyères corréziennes". L'ancien champion du monde de cyclisme Luc Leblanc, Limousin comme Poulidor, a de son côté salué "un homme tranquille, un vrai terrien qui n'a jamais oublié ses racines" de fils d'agriculteurs modestes, rappelant la "souffrance dans le peloton" d'un champion qui finit "3e du Tour de France à plus de 40 ans".

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Quatre à cinq mille personnes ont fait le déplacement pour rendre hommage à " Poupou ". "Lorsqu'en vacances nous parlions de notre village, les gens nous répondaient "le village de Poulidor", dit-elle des sanglots dans la voix. "J'étais coéquipier avec lui en 62 et 63". C'est une image du cyclisme qui disparaît, notre génération. "On était vraiment copains". "Je suis allé le voir à l'hôpital quand il était malade, il souffrait".

À l'entrée de Saint-Léonard, une grande banderole au-dessus de la route "Merci Poupou" avec photo de Raymond, saluait les visiteurs. Dans cette ville de 5 000 habitants, le camping a été exceptionnellement ouvert pour accueillir les camping-cars, les autorités attendant la venue de nombre d'admirateurs, " même du Japon", selon M. Leblanc.

Après la cérémonie, le cortège quittera Saint-Léonard à faible vitesse, pour un dernier salut avant la crémation prévue dans l'intimité dans l'après-midi.

Un hommage sera également rendu au champion à l'occasion du passage du Tour de France dans la commune, le 9 juillet prochain, lors de la 12 étape. Le Tour était déjà passé deux fois dans le village, en 2004 pour un départ d'étape puis en 2016 pour les 80 ans de Poulidor.

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